Михаел Витман - легендарният немски танкер по време на Втората световна война. Той умира в ранг на SS Hauptsturmführer (капитан). Носител на Рицарски кръст на Железния кръст с дъбови листа и мечове.

Майкъл Витман: биография

Роден на 22.04.1914 г. във Вогелтал, Бавария. Семейството на Майкъл Витман - баща Йохан и майка Урсула - се занимава със земеделие и търговия. 01.02.1934 се присъединява към паравоенната императорска служба, където работи шест месеца. На 30 октомври същата година той доброволно се включи в германската армия. 30 септември 1936 г. завърши службата в ранг на офицер. През октомври 1936 г. той се присъединява към СС, а на 5 април 1937 г. Витман е назначен за подразделение на LSSAH - първото танково подразделение на СС Адиф Хитлер. По-късно същата година той е обучен на бронята с четири колела Sd.Kfz.222, а след това на шест колела Sd.Kfz.232. След това Витман бе решен да резервира разузнавателна LSSAH.

Майкъл Уитман

Начало на войната

През септември 1939 г. Унтершарфюрер С.С. Витман е командир на разузнавателното звено, участвало в нашествието в Полша. Това не продължи дълго, защото още през октомври започва да се обучава в штурмовият батальон SS LSSAH на танкова артилерийска самоходна единица Sturmgeschutz Ausf A. Wittman, започната през есента на 1940 в Югославия и Гърция. Там той има свой собствен отбор - взвод от штурмови оръжия Sturmgeschutz III Ausf. А.

На източния фронт

Wittman с LSSAH отиде на изток, за да се подготви за операция Barbarossa, която започна на 22 юни. През юли, за унищожаването на 6 съветски танка, Майкъл бе награден с Железния кръст II клас. Когато бил ранен, той отказал да напусне отряда си. На 8 септември същата година, за унищожаването на още шест бойни превозни средства в битката при Ростов, той получава Железния кръст от І клас. Той е удостоен със званието SS Obersharführer. Благодарение на успеха си през юни 1942 г., Wittmann получил обучение на офицери. 5 септември същата година завършва образованието си и става инструктор. През есента на 1942 г. LSSAH се преобразува в дивизия с резервоар-гренадир. Към него е добавена 13 компания, състояща се от тежък Pzkpfw VI "Тигър". На 21 декември Витман е повишен в СС Унтерштурмфюрер и назначен за негов командир, след като е получил среден резервоар Pzkpfw III. След упражненията LSSAH през януари 1943 г. е изпратен на Източния фронт. През пролетта Майкъл най-сетне се установил на собствения си Тигър.

Майкъл Уитман танкер

Операция "Цитадела"

По време на операцията "Цитаделата" Витман унищожи 13 Т-34 и 2 противотанкови оръдия. Няколко дни по-късно, 7 и 8 юли, удари още 7 съветски бронирани бойни превозни средства (три Т-60/70, два СУ-122, два Т-34). На 12 юли той изключи осем противникови танка, 3 противотанкови оръдия и артилерийска батерия. 17 юли, когато операцията приключи, резултатът на Майкъл беше 30 танкове и 28 оръдия. 29.07.1943 г. компанията е реформирана, за да стане 101-ти батальон от тежки атакуващи танкове на SS като част от LSSAH. През октомври дивизията с резервоар-гренадир се преобразува в първата танкова дивизия на LSSAH. През същия месец дивизията отново е изпратена в СССР. До 13 октомври, SS Untersturmfuhrer унищожи 20 T-34 и 23 пушки.

13.01.44 Михаел Витман бе награден с Рицарски кръст. Според данните, обявени по радиото, общият резултат от асо е 88 унищожени танкове и самоходни пушки. Няколко дни по-късно стрелецът му Rottenführer SS Balthazar Woll бе награден с Железния кръст от първа класа за по-голяма точност при снимане по време на движението. 01.20.44 Wittmann е повишен в ранг на Obersturmführer SS. Две седмици по-късно, на 30 януари, той получи телеграма от Хитлер с новината, че е станал 380-ия немски войник, на когото са присъдени дъбови листа на Рицарския кръст. На 20 февруари той лично прие наградата от Хитлер по основната ставка на фюрерската „Вълчия лега“.

Семейството на Майкъл Витман

Национален герой

До 02.03.44 г. по-голямата част от LSSAH се премества в Монс, Белгия. В същото време за командир на 2-ро дружество е назначен Майкъл Витман. На 2 март той се жени за Хилдегард Бурместър, с когото се запознава година по-рано. Неговият свидетел беше стрелецът Боби Уол. Междувременно немската пропаганда превръща Витман в национален герой. През април той посети фабриката Henschel and Son в Касел, която произвежда Тигър I. Тук той е показал най-новия модел Ausf. E. През май Wittman се завръща на мястото на 101-ия танков батальон близо до Lisieu в Нормандия. По същото време Боби Уол, неговият верен стрелец, получил в собствената си команда "Тигър I". Той воюва в Нормандия и е ранен близо до Байо по време на нападение от изтребители-бомбардировачи. Уол участва в битката за Ардените в края на 1944 г. и умира през 1996 г.

По време на разтоварването на съюзниците от 06.06.44 г. 101-ият танков батальон на СС беше в резерв като част от дивизията "Леер". Батальонът беше под командването на Хайнц фон Уестерхаген. Командир на първото дружество е Haupststurmführer Rolf Moebius, вторият - Obersturmführer Майкъл Wittmann и 3 - Obersturmführer Hanno Raasch. 6 юни, Майкъл получи съвсем нов "Тигър", в който той отиде на фронта. По време на разгръщането си шест от дванадесетте танкове под негово командване бяха загубени. Това се случи поради действията на съюзническите изтребители-бомбардировачи и неизправността на техническото оборудване. На 12 юни единицата спря за една нощ в североизточната част на Вилер-Бокаж. А на следващия ден, Витман завинаги е записал името си в историческите книги.

снимка Майкъл Уитман

Легендарната битка при Вилер-Бокаж

13.06.44 г., седмица след съюзническите войски, след като се преместили от град Бове при постоянни въздушни атаки, втората компания от шест „Тигри“ била разположена на 213-та височина в района на община Вилер-Бокаж. Тя получи заповед да спре офанзивата на 22-ата танкова бригада на 7-та британска бронирана дивизия (известната „Пустинна плъхове“), която преминава през града, заобикаляйки германската линия на отбраната по посока на пътя към Кан. Компанията на Витман, скрита от растителността, забеляза вражеска колона, която минаваше на разстояние 200 метра.

Около 8 часа сутринта командирът нападна британски конвой на главния път, а останалите 4 "тигри" (един слязъл) действаха от 213-та височина. Wittman унищожи Sherman Firefly и Cromwell IV и тръгна на юг, за да атакува останалата част от колоната. След като събори осем полу-гусени превозни средства, четири универсални превозвача и две противотанкови оръдия, той стигна до пресечката с пътя за Тили-сюр-Сел. Тук той унищожи 3 "Стюарт" от разузнавателния отдел и отиде в покрайнините на Вилер-Бокаж. В града на "Тигър" Майкъл Витман извади 4 "Кромуел IV" и един полу-гусен автомобил и се превърна в улица Пастьор. След него той унищожи „Кромуел IV“ и „Шерман“ и стигна до главния път. В края на улица Тигър Пастьор, Уитман бил ударен от Шерман Феърфлай и командирът решил да се върне обратно, тъй като се придвижвал твърде далеч и бил в застроена зона без подкрепата на пехотата.

Неравна битка

Обърна се към Кан и искаше да се присъедини към компанията му. На връщане към Тигъра Уитман бил атакуван от друг Кромуел IV, който също бил унищожен. Връщайки се към кръстовището на Тили, британски войници от 1-ва стрелкова бригада откриха огън по немски танк от 6-килограмовите противотанкови оръдия, които го блокираха. Витман и екипажът му успяха да избягат - стигнаха пеша до позициите на дивизията „Леер“, на 7 км от Арбоа. Останалите тигри от неговата компания на височина от 213 души обезвредили останалата част от ескадрилата на 4-та Лондонска област Йеомен, включително 5 танкове „Кромуел IV“ и „Шерман Файерфлай“, заловени 30 души. В този кратък период от време, единица Wittman унищожава 4 Sherman Firefly, 20 Cromwell, 3 Stuart, 3 M4 Sherman, 14 полу-гусени превозни средства, 16 Bren универсални превозвача и 2 6-килограмови противотанкови оръдия. Друга компания последва нападението на 2-ро дружество - Тигрите на Hauptsturmführer Ролф Мебиус и PzKmpfw IV, но то е било отблъснато от противотанковите оръдия на 22-та танк бригада. На следващия ден англичаните напуснали града, предавайки го на германците, които го окупирали още два месеца. Британската офанзива на Вилер-Бокаж и Кан бе замразена от атаката на Витман и последващите действия на германската армия.

Майкъл Витман Hauptsturmführer

Майкъл Витман - Hauptsturmführer

След успеха в Уилър-Бокаж от 22/24/44 Рицарски кръст Дъбови листа Wittman е допълнен от Swords (по предложение на командира на танковата дивизия на Leer, генерал-лейтенант Fritz Beyerlein) от ръцете на SS Obergruppenführer и Генерал на армията SS Йозеф Дитрих, командир на LSSAH. На 25 юни тържествената церемония се повтори, когато той получи същите мечове от Хитлер (снимката на Майкъл Витман по време на церемонията по награждаването е дадена в статията). Така той става най-титулярният танкер на Втората световна война. Освен това той е удостоен със званието „Hauptsturmführer SS“.

Майкъл Витман е назначен за инструктор, но вместо да преподава, той избира фронта и се връща в Нормандия. През юли 1944 г. той се бие за Каен. В началото на август Майкъл, като командир на отряда, получи нов "Тигър I", на който е бил на 8 август в района на Сенто. В 12:55, резервоарът на Витман беше свален в полето по протежение на пътя Кан-Сенто близо до Гомеснил. Експлозията напълно разделила кулата от корпуса и всички членове на екипажа загинали. След битката труповете са погребани в яма близо до останките на “Тигър” номер 007. През март 1983 г., докато са извършвали пътни работи по пътя N158, са открити човешки останки. След тяхното проучване се стигна до заключението, че те принадлежат на Витман и неговия екипаж.

Тигър Майкъл Уитман

Версии на гибел

От години не се знаеше къде е погребано тялото на Витман. Причините за унищожаването на резервоара му също бяха неизвестни. Едно от предположенията беше унищожаването на боец-бомбардировача "Тигър". След разследване на Серж Варен, който намери № 007, той стигна до заключението, че е бил ударен от ракета, изстреляна от Тайфун. Той не намери следи от фрагменти, а само една голяма дупка в тънък 25-милиметров капак на двигателя. На 8 август тайфуните унищожиха 135 германски танкове. Но имаше и други единици, които обявиха ликвидация № 007, като 4-та канадска и 1-ва полски бронирани дивизии.

Днес е общоприето, че Майкъл Витман и екипажът са били убити от изстрел от Шерман Светулка от третата ескадрила Ескадрила на Нортхемптъншир Йеомен. Този танк, "Великият Лука", под командването на сержант Гордън, се преместил с други Светулки и се срещнал с трима Тигри. Започна стрелба и трите Немски автомобили бяха унищожени за няколко минути. Първият беше ударен в 12:40, а вторият, въпреки че върна огъня, беше унищожен в 12:47 часа. Третият Тигър, вероятно № 007, беше забранен от два снаряда, уволнени от Джо Екинс от резервоара на сержант Гордън. Така се записва в официалния вестник на ескадрила А.

Биография на Майкъл Уитман

Погребение

След като са открити останките на Витман и неговия екипаж, те са прехвърлени на германското военно гробище в Ла Камбе, където привличат много посетители. За съжаление, има хора, които вярват, че е необходимо да се доведе фашистката символика до гроба. Wittman е фанатичен SS човек и се бори за гнилия режим. Но заради това не бива да забравяме неговия героизъм. Той беше много популярен сред другарите си, а понякога и по време на боевете на Източния фронт се проявяваше и човешката му страна. Например, Майкъл Витман от руски танкери, които са изскочили от Т-34, който е свалил, е спасен от огън и предаден на военни лекари. Но той беше хладнокръвен войник, който нищо не можеше да спре, което доведе до смъртта му. Германското гробище в La Cambe може да бъде намерено на N13 между Bayeux и Karentan. Уитман и неговият екипаж са погребани в 3-ти ред от партида 47, в 120-ия гроб.

Общо, танкерът Михаел Витман до 08.08.44 г. унищожи 141 бойни бронирани превозни средства и 132 противотанкови оръдия. Повечето от победите му бяха извършени на Източния фронт.