Социалното неравенство е резултат от неравномерния достъп на членовете на обществото до духовни и материални ресурси, което води до стратификация на това и формиране на вертикална йерархия. Хората, които са на различни нива на йерархията, имат неравнопоставени шансове да реализират своите стремежи и нужди. Всяко общество е структурирано по някакъв начин: според национални, географски, пол, демографски или други характеристики. Социалното неравенство обаче е напълно уникално социално неравенство природата. Основният му източник е развитието на самата цивилизация, съществуваща във формата на обществото.

Причините за социалното неравенство

Всяко общество в човешката история се характеризира със специализация на своите членове. Вече този факт в бъдеще генерира социално неравенство, тъй като специализацията рано или късно води до разграничение между все по-малко търсените форми на дейност. Така в най-примитивните общества шаманите-лечители и воини имат най-висок статус. Обикновено най-добрите от тях стават глави на племето или на хората. В същото време подобна диференциация не означава непременно придружаване на материални блага. Най- примитивно общество социалното неравенство изобщо не е резултат от материално разслояване, тъй като самите търговски отношения не са от значение. Въпреки това основната причина остава същата - специализация. В съвременното общество например хората са привилегировани причините за социалното неравенство създаване на културен продукт - филмови актьори, телевизионни водещи, професионални спортисти и др.

Критерии за неравенство

Както вече видяхме от примера на примитивните общества, социалното неравенство може да се изрази не само в материалната ситуация. А историята знае много такива примери. Така за средновековната Европа родословието е изключително важен фактор за социалния статус. Само един благороден произход определи висок статус в обществото, независимо от сигурността. В същото време страните от Изтока едва ли са познавали подобен имотно-йерархичен модел. Всички субекти на държавата - везири и селяни - били идентични роби в лицето на суверена, чийто статус се основавал на простия факт на властта. Социологът Макс Вебер идентифицира три възможни критерия за неравенство:

  • финансова ситуация; социалното неравенство
  • престиж;
  • мощност.

Така разликата в доходите, социалното уважение и чест, както и броят на подчинените, в зависимост от ценностните ориентации на обществото, могат да имат различно въздействие върху крайния социален статус на дадено лице.

Съотношение на социалното неравенство

През последните двеста години между икономисти и социолози има спорове за степента на стратификация в дадено общество. Така според Вилфредо Парето, съотношението на бедните към богатите е постоянно. За разлика от него, учението на марксизма показва, че има постоянно увеличаване на социалната диференциация - бедните стават по-бедни, богатите стават по-богати. Практическият опит на двадесети век обаче показва, че ако настъпи такава нарастваща стратификация, то прави обществото нестабилно и в крайна сметка води до социални катаклизми.